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Enviado por   •  26 de Abril de 2012  •  1.370 Palabras (6 Páginas)  •  430 Visitas

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Las células madre,

¿la clave de la futura

cura de la diabetes?

Gordon Weir

Las enormes expectativas de que las células madre conseguirán la cura para la diabetes se

han encontrado con un grado considerable de escepticismo, especialmente por parte de las

personas que llevan décadas oyendo que la cura está “a la vuelta de la esquina”. La conclusión

de este artículo es que la biología de las células madre resulta prometedora y podría aportar los

avances que la comunidad diabética viene esperando. Pero nadie sabe cuánto tardarán; no se

presentará ningún calendario de éxitos previstos, lo cual podría suponer una decepción para

algunos. Gordon Weir nos actualiza sobre los últimos progresos en este campo, y nos habla sobre

las perspectivas de intervenciones eficaces para curar la diabetes.

La parte de la diabetes relativa a la hiperglucemia es conceptualmente

simple: no hay suficientes células beta. En personas con diabetes

tipo 1, se da una depleción casi total de las células beta causada

por una reacción autoinmune. Sabemos a partir de muchos estudios

importantes que la hiperglucemia es la causa de las complicaciones

visuales, renales y nerviosas de la diabetes tan temidas por las

personas con la afección. Podemos decir con toda seguridad que, si

se implementa a tiempo, la repleción de las células beta prevendrá

o reducirá el progreso de dichas complicaciones.

No se aprecia de igual modo el papel clave de la deficiencia de

células beta en las personas con diabetes tipo 2. Obviamente, la

insensibilidad a la insulina provocada por la obesidad y la falta

de actividad física es el principal contribuyente en la patogénesis

en la diabetes tipo 2. Sin embargo, gracias a que sus células beta

son capaces de compensar, muchas personas con insensibilidad

a la insulina no desarrollan diabetes. Quienes desarrollan la

afección tienen una producción deficiente de insulina y su masa

Junio 2008 | Volumen 53 | Número 2

30 Práctica clínica encabezan la lista, y se está trabajando mucho con el trasplante

entre especies (xenotrasplantes). Sin embargo, este enfoque debe

superar múltiples obstáculos desalentadores de origen inmune.

Células madre embrionarias humanas

Las células madres embrionarias humanas son atractivas porque

en teoría pueden producir un número ilimitado de células de islote

pancreático. En los últimos años, se han conseguido importantes

avances.3 Hoy es posible dirigir las células madre embrionarias

humanas a través de una vía de desarrollo hacia el endodermo

y después hacia células precursoras pancreáticas y de islote en

cultivos de tejidos. Cuando las células precursoras se trasplantan

en ratones, se forman células beta adultas, que pueden curar la

diabetes. Pero en este momento, sigue existiendo preocupación

respecto a la función del papel de estas células como posible causa

de tumores malignos. Hay razones para pensar, sin embargo,

que será posible seleccionar y excluir las células precursoras que

tengan este peligroso potencial.

El uso de células madre embrionarias humanas procedentes de

óvulos fecundados se ha encontrado con algunos problemas,

entre otros una fuerte oposición por razones de fe, y tiene el

inconveniente de que estas células son inmunológicamente distintas

a las de un posible receptor. En el caso de las personas con

diabetes tipo 2, un tejido genéticamente idéntico no generaría

el rechazo de un trasplante ni la necesidad de inmunosupresión;

pero en el caso de las personas con diabetes tipo 1, la

autoinmunidad seguiría siendo

un importante problema.

Un modo de obtener tejidos genéticamente

idénticos sería mediante

una técnica denominada

“transferencia nuclear de células

somáticas” (TNCS). En la TNCS, se extrae el núcleo de un óvulo

donado y se sustituye con el núcleo de una célula obtenida de

la piel del propio receptor del trasplante. A partir de este tipo de

óvulo, se pueden generar células madre embrionarias humanas

que, en teoría, podrían producir células de islote. Éstas se pueden

trasplantar sin rechazo inmune. Desgraciadamente, el éxito en

ratones de la TNCS ha sido difícil de reproducir en humanos.

Un nuevo método para producir células madre pluripotentes (que

pueden convertirse en distintos tipos de célula) se hizo público en

2007, y ha generado enormes expectativas. Un grupo de

...

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