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EL ORIGEN DEL DINERO


Enviado por   •  22 de Agosto de 2011  •  7.438 Palabras (30 Páginas)  •  625 Visitas

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EL ORIGEN DEL DINERO

Carl Menger

I. El problema

Existe un fenómeno que desde hace mucho tiempo y de manera muy peculiar ha atraído la

atención de los filósofos sociales y de los economistas prácticos; se trata del hecho de que

ciertas mercancías (que en las civilizaciones desarrolladas adoptaron la forma de piezas

acuñadas de oro y plata, junto con documentos que, con posterioridad, representaron a esas

monedas) se convirtieron en medios de cambio universalmente aceptables. Es evidente, aun

para la inteligencia más común, que la mercancía debe ser entregada por su propietario a

cambio de otra que le será de mayor utilidad. Pero el hecho de que cada hombre económico,

en cualquier país, acepte cambiar sus bienes por pequeños discos metálicos aparentemente

carentes de utilidad como tales, o por documentos que los representen, es un procedimiento

tan opuesto al curso normal de los acontecimientos que no puede parecernos sorprendente

que hasta un pensador tan distinguido como Savigny lo encuentre claramente "misterioso".

No debe suponerse que la forma de la moneda, o del documento empleado como

moneda corriente, constituye el enigma de este fenómeno. Podemos alejarnos de estas

formas y retrotraernos a las primeras etapas del desarrollo económico, o en realidad a lo que

todavía prevalece en algunos países, en los que encontramos que los metales preciosos sin

forma de moneda aún sirven como medio de cambio, al igual que ciertos productos tales

como ganado, pieles, té, barras de sal, conchas de ciprea, etc.; a pesar de ello seguimos

enfrentándonos al fenómeno, aun nos resta explicar por qué el hombre económico acepta

cierto tipo de mercancía, aun cuando no la necesite, o aunque la necesidad que tenga de ella

ya haya sido satisfecha, a cambio de todos los bienes que ha puesto en el mercado, mientras

que, cualesquiera que sean sus necesidades, en primer lugar consulta con respecto a los

productos que intenta adquirir durante sus transacciones.

Y a partir de esto se sucede, desde los primeros ensayos acerca de los fenómenos

sociales hasta nuestra época, una ininterrumpida cadena de disquisiciones con respecto a la

naturaleza y cualidades específicas del dinero en su relación con todo lo que constituye el

comercio. Filósofos, juristas e historiadores, al igual que economistas, e incluso naturalistas

y matemáticos, se han ocupado de este notable problema, y no hay pueblo civilizado que no

haya aportado su cuota en la abundante bibliografía que sobre él existe. ¿Cuál es la

Derechos cedidos por el Committee for Monetary Research and Education, Inc., Connecticut, EE.UU. Este

trabajo fue publicado originalmente en The Economic Journal, junio de 1892. naturaleza de esos pequeños discos o documentos que en sí mismos no parecen servir a

ningún propósito útil y que, sin embargo, en oposición al resto de la experiencia, pasan de

mano en mano a cambio de mercancías más útiles, más aun, por los cuales todos están tan

ansiosamente dispuestos a entregar sus productos? ¿Es el dinero un miembro orgánico del

mundo de las mercancías o es una anomalía económica? ¿Debemos atribuir su vigencia

comercial y su valor en el comercio a las mismas causas que condicionan los de otros

productos o son ellos el producto preciso de la convención y la autoridad?

II. Intentos realizados hasta ahora para hallar una solución

Hasta ahora los resultados de la investigación del problema que nos ocupa no parecen

guardar debida proporción con el gran desarrollo de los estudios históricos en general ni

con el tiempo y los esfuerzos dedicados a la búsqueda de una solución. El enigmático

fenómeno del dinero carece, incluso en el presente, de una explicación adecuada; ni siquiera

se ha llegado a un acuerdo sobre las cuestiones fundamentales de su naturaleza y sus

funciones. Hasta hoy no contamos con una satisfactoria teoría del dinero.

La idea que intentó aportar, en primer término, una explicación a la función

específica del dinero como medio de cambio corriente y universal, fue la de someterlo a una

convención general, una disposición legal. El problema, que la ciencia aún debe resolver,

consiste en explicar un curso de acción, homogéneo y general, que los seres humanos

adoptan cuando practican el comercio y que, si se lo considera en forma concreta, se realiza

incuestionablemente en favor del interés general, aunque, sin embargo, parece poner en

conflicto los intereses más cercanos e inmediatos de las partes contratantes. En tales

circunstancias, ¿no sería lo más acertado atribuir el procedimiento precedente a causas

ajenas a la esfera de las consideraciones individuales? Suponer que ciertas mercancías, los

metales preciosos en particular, habían sido promovidas

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