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La Estructura Social De Venezuela Durante El Período Colonial Y La Economía


Enviado por   •  10 de Julio de 2012  •  1.319 Palabras (6 Páginas)  •  1.249 Visitas

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La estructura social de Venezuela durante el período colonial

La estructura social de Venezuela durante el período colonial estuvo caracterizada por un férreo sistema de castas que imponía diferencias insalvables entre los distintos grupos sociales que coexistían en dicho tiempo histórico. El mismo grupo social de los Blancos tenía subdivisiones que mucho distaban de ser armónicas. Los llamados Blancos Criollos, descendientes directos de los conquistadores españoles y grupo dominante desde el punto de vista económico, se diferenciaban de los Blancos Peninsulares en tanto estos eran solo agentes políticos de la Corona Española que venían a nuestro territorio a cumplir funciones específicas dentro de la burocracia colonial, no pudiendo establecerse de forma definitiva sin posibilidad de hacer fortuna, salvo algunas excepciones, en las provincias hispánicas de Ultramar. Por otra parte los denominados Blancos de Orilla provenían fundamentalmente de las Islas Canarias o de otras regiones españolas y se dedicaban a ejercer oficios artesanales, además de ser comerciantes. Vivían en los alrededores de las principales ciudades o en pueblos cercanos a las mismas. Entre estos tres tipos de Blancos existían enormes diferencias sociales que impedían cualquier tipo de conciliación. En el siguiente nivel de la jerarquía social durante la época colonial se encontraban los mestizos, mejor conocidos como Pardos. Los Pardos eran el grupo social más numeroso de la época y su origen se encontraba en la mezcla racial entre españoles, negros africanos y aborígenes autóctonos de estas tierras. Los estratos más bajos de la sociedad colonial los ocupaban los Negros, esclavos y libres, y los Indios, tributarios y no tributarios de la Corona.

Las Leyes de Indias, el principal instrumento jurídico y elemento por excelencia de la dominación española en los territorios del continente hoy llamado América, establecían las normas de comportamiento de cada grupo social y, por consiguiente, regían los aspectos esenciales para el desarrollo de la vida en sociedad. Un ejemplo claro de ello era el acceso al sistema educativo, el cual estaba normado por dichas leyes y solo los Blancos Criollos podían cursar ciertas carreras, a la par de ejercer determinados cargos. Los altos rangos militares eran exclusivamente ostentados por peninsulares o por los descendientes directos de los conquistadores. Otro de los puntos más llamativos de las Leyes de Indias eran las normas y criterios para poder contraer matrimonio. Al ser una sociedad de castas, cada pareja con aspiraciones matrimoniales debía ser de un mismo grupo social, so pena de ser rechazados por las autoridades eclesiásticas y ser desaprobada la unión marital. Entre las altas clases sociales era frecuente la práctica del endorreísmo, suerte de estrategia clasista para asegurar la pureza de sangre y salvaguardar los intereses de los grupos dominantes.

Economía Colonial de Venezuela.

La búsqueda de metales preciosos fue la razón primordial de la Conquista,

en tal forma que la importancia de cada Colonia dependía de su capacidad

para exportar oro y plata a la Metrópoli. El gobierno español estimuló la

exploración del territorio en busca de estos metales y en algunos casos la

impuso como obligación a los conquistadores.

Igualmente, los conquistadores se dedicaron a la explotación de perlas y a la

explotación de algunas minas descubiertas al norte del país. Las perlas se

agotaron muy pronto y las minas fueron abandonadas por su escaso

rendimiento. Los colonizadores tuvieron que dedicarse a la agricultura y a la

cría, iniciando de este modo la formación de una economía agropecuaria que

vino a ser la economía característica del período colonial a partir del siglo

XVII.

Factores que determinaron el desarrollo de la economía colonial

La Tierra: Las tierras fueron declaradas propiedad de los reyes. Con el

tiempo, una parte de ellas pasaron a manos de los particulares, unas veces

por donación y otras por venta. Las que estaban en poder de la Corona, se

denominaron Tierras realengas (Reales); y las que pasaron a manos

particulares constituyeron la Propiedad Territorial, la cual tuvo su origen en

los Repartimientos, Mercedes, Ventas y Composiciones de Tierras.

La mano de obra indígena: Los indios sometidos quedaron obligados a

trabajar para los colonizadores, quienes los utilizaron primordialmente en Las

Encomiendas y Las Misiones. Más tarde, la mano de obra negra fue

incorporada al trabajo de la Colonia y se utilizó principalmente en las

plantaciones de cacao.

La agricultura colonial.

Agricultura de Subsistencia: la practicaron los indígenas y los negros,

cultivando en sus conucos y en sus tierras comunales los productos

indispensables para su alimentación diaria: maíz, yuca, ocumos, papas,

piñas, batatas, apios, muchas especies de tubérculos y frutas.

Agricultura de Plantación: La que se impuso en forma definitiva, basada en

la gran propiedad territorial, con

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