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Libro De Las Ciencia De Las Tierra.


Enviado por   •  18 de Julio de 2011  •  2.942 Palabras (12 Páginas)  •  786 Visitas

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1. Caracteristicas generales de los oceanos

Oceanografia fisica es el estudio de la fisica de los oceanos y mares

adjyacentes y es por lo tanto parte de la geofisica. Otras disciplinas

oceanograficas incluyen oceanografia biologica, quimica y geologica. En las

ultimas decadas la oceanografia fisica paso de ser una ciencia descriptiva a

una ciencia explicativa y con poder de prediccion, y ha madurado en el campo

de la fisica ambiental.

1.1 Descripcion fisica

La Tierra es un geoide, o sea una esfera con los polos achatados comparados

con el ecuador debido a la accion de la fuerza centrifuga. La topografia

terrestre y la batimetria de los oceanos se muestra en la Figura 1. Los

grandes oceanos globales consisten en tres cuencas interconectadas: el

oceano Pacifico, el oceano Atlantico y el oceano Indico. La conexion mas

importante se da en el hemisferio sur a traves del oceano Austral. El Indico y

el Pacifico a su vez se conectan a traves de los estrechos de Indonesia,

mientras que el Pacifico y el Artico se conectan a traves del estrecho de

Bering.

Figura 1. Topografia y batimetria terrestre.

Una cuenca oceanica tipica comienza en la costa con la plataforma continental

extendiendose hasta una profundidad de 200 m. La plataforma puede variar

en ancho desde unas decenas de metros a miles de kilometros. La plataforma

termina usualmente en forma abrupta dando lugar al talud, una zona de gran

pendiente (entre 5% y 10%). El talud conecta con el fondo marino que tiene

una pendiente tipica de 0.01 a 0.1% (Figura 2). El fondo marino esta

intersectado por dorsales marinas que son montañas con una altura media de

2000 m y presentan un surco central (“rift”) por donde sale magma

procedente de la astenosfera, que se deposita a ambos lados, creando nuevo

suelo oceánico.

Figura 2 – Esquema de fondo marino

El fondo esta tambien surcado por grandes fosas marinas como la fosa de las

Marianas cerca de las Filipinas (Fig. 3).

Figura 3 – Fosa de las Marianas

La mayor parte de la superficie terrestre (70.8%) se encuentra cubierta por

oceanos (361 x 106 km2). El volumen continental que se extiende por encima

del nivel del mar es cercano a 108 km3, y el volumen de agua en los oceanos es

14 x 108 km3. En el hemisferio norte alrededor de 60% de la superficie es

oceano y 40% continente. En el hemisferio sur, la superficie oceanica es

mucho mas dominante abarcando el 80% del total. La profundidad promedio

de los oceanos (alrededor de 3800 m) es mas de 1000 veces mas pequeña que

el ancho de las cuencas oceanicas, lo cual permitira realizar aproximaciones

en las descripcion matematica de los movimientos oceanicos.

Caracteristica Valor

Radio promedio 6.37 x 106 m

Velocidad angular 7.29 x 10-5 s-1

Volumen total oceanico 1.37 x 109 km3

Masa total 5.97 x 1024 kg

Area total de superficie 5.10 x 1014 m2

Superficie oceanica 3.61 x 1014 m2

Profundidad oceanica media 3800 m

Altura media continental 840 m

Tabla 1 – Algunas propiedades caracteristicas de la Tierra.

1.2 Exploracion y observacion de los oceanos

Tanto los vikingos como los polinesios hicieron uso de su experiencia con

corrientes oceanicas para explorar nuevas areas en el Atlantico y el Pacifico,

respectivamente. Los normandos, por ejemplo, instalaron colonias cerca de

New Foundland en el 1000 AD y viajaron continuamente entre esta colonia y

Europa del norte usando las corrientes en el Atlantico Norte.

Las primeras documentaciones occidentales sobre las corrientes oceanicas

fueron realizadas durante las expediciones de Critobal Colon (1492-1494),

Vasco da Gama (1497-1499) y Fernando Magallanes (1516-1522). Colon fue el

primero en medir las corrientes en el Atlantico. Las mediciones fueron luego

continuadas por James Cook (1728-1779) en el Endeavour, el Resolution y el

Adventure, y por Charles Darwin (1809-1882) en el Beagle.

El primer mapa de la corriente del Golfo fue realizada en 1769 por Benjamin

Franklin y Timothy Folger, y fue motivado por tratar de reducir el tiempo para

cruzar el Atlantico en barco. Los capitanes de la epoca fueron instruidos en

seguir la corriente del Golfo al ir hacia Europa y evitarla en el viaje de regreso

(figura 4).

Figura 4 -Corrientes en el Atlantico norte

Algunos sugieren que la existencia de esta corriente contribuyo al

descrubrimiento de America pues en los tiempos de Colon troncos y otros

objetos

...

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