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PRÁCTICAS DE GESTIÓN EN LA CADENA DE SUMINISTRO DE WAL-MART (B): USO DE IT/ INTERNET PARA EL MANEJO DE LA CADENA DE SUMINISTROS[1]1


Enviado por   •  15 de Febrero de 2017  •  Ensayos  •  10.979 Palabras (44 Páginas)  •  387 Visitas

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KONAKANCHI PRASHANTH

PRÁCTICAS DE GESTIÓN EN LA CADENA DE SUMINISTRO DE WAL-MART (B): USO DE IT/ INTERNET PARA EL MANEJO DE LA CADENA DE SUMINISTROS[1]1

“Consideramos a Wal-Mart como el mejor operador de cadenas de suministro de todos los tiempos. Un factor clave de Wal-Mart para mantener el liderazgo con pecios bajos entre los minoristas es la eficacia. Sus márgenes pueden ser mucho menores que los de otros minoristas debido a la cadena de suministro tan eficiente que posee. El costo de los bienes para la compañía es de 15% a 10% menor que para la mayoría de la competencia.”

Pete Abell – Director de Investigación Minorista, AMR Research, Boston

“Además de la ejecución inmediata, uno de los ingredientes clave de Wal-Mart, que lo diferencia de los demás, ha sido habilitar ciertos procesos esenciales mediante el uso de la tecnología. Wal-Mart ha sido pro-activo en el uso de Internet como una infraestructura universal de comunicaciones para impulsar las mega eficiencias.”[2]

Mohsen Moazami – Vicepresidente del Grupo de Soluciones de Negocio vía Internet  de Cisco

“La gente cree que crecimos por abrir almacenes grandes en ciudades pequeñas. En realidad crecimos al reemplazar nuestro inventario por información.”[3]

Sam Walton – Fundador de Wal-Mart

Introducción

En noviembre de 2003, Wal-Mart, la compañía minorista más grande del mundo (Anexos 1 y 2) celebró una reunión en su sede de Bentonville con sus 100 proveedores más importantes. El motivo de la reunión fue el de discutir el curso de acción para implementar la tecnología de Identificación de Frecuencia de Radio (RFID – Radio Frequency Identification) por parte de los proveedores de la compañía. En julio de 2003, Wal-Mart ya le había pedido a sus 100 proveedores más importantes que en enero de 2005 debían cumplir con la RFID, mientras que al resto de los proveedores se les dio un año adicional para acatar esta tarea.

Wal-Mart planeaba reemplazar la tecnología de códigos de barra con la tecnología RFID. La compañía creía que esta sustitución reduciría sus costos de manejo de la cadena de suministros e incrementaría su eficacia. Tom Williams (Williams), vocero de Wal-Mart, comentó sobre la importancia del RFID y expresó: “Hacemos un seguimiento a lo que los almacenes venden y personalizamos sus pedidos. Para nosotros es de suma importancia monitorear el inventario. RFID es una oportunidad para pasar a un sistema más avanzado... en nuestros centros de distribución. Es algo comparable a pasar de comunicarse vía telégrafo a vía Internet. Lo que vemos como base de toda esta información es la eficacia: trasladar el producto más eficientemente a menores costos.”[4]

Los analistas estuvieron atentos a los movimientos de Wal-Mart para implementar RFID a gran escala y gestionar su cadena de suministro. La compañía esperaba ahorros de US $8.350 millones por año, especialmente en costos de mano de obra, al utilizar RFID. Ananth Raman, profesor de Harvard Business School, al expresarse sobre la razón de Wal-Mart para obligar a sus proveedores a adoptar las más recientes tecnologías de SCM, dijo: “Le dan a los proveedores una opción. Adáptense o paguen el precio. Esto puede hacer perder mucho dinero a un proveedor y causar demasiadas ineficiencias en la cadena de suministro existente.”[5]

Los analistas agradecieron a Wal-Mart por establecer un punto de referencia para todas las compañías que operaban en la industria minorista en el uso de las mejores prácticas en SCM. Wal-Mart implementó sistemas SCM, utilizando las tecnologías de comunicación más avanzadas para establecer enlaces con sus almacenes minoristas, centros de distribución, casa matriz y todos sus proveedores. Con el paso del tiempo, Wal-Mart siempre fue el que dio el primer paso en la industria minorista para adoptar nuevas tecnologías en el manejo de los procesos de la cadena de suministro.

Al mismo tiempo, Wal-Mart ayudó a sus proveedores a adaptarse a las nuevas tecnologías SCM para que las dos partes se vieran beneficiadas. Duane Weeks, CEO y Presidente de Exemplary Software, con sede en California, al evaluar la compañía comentó: “Wal-Mart se ha convertido en un caso de texto de cómo obtener una ventaja competitiva significativa... Al suministrar datos sobre puntos de venta a sus proveedores y al empoderarlos para que manejen el reabastecimiento de acuerdo con información precisa sobre la demanda, logró sobrepasar a la competencia en desempeño operativo.”[6]

Antecedentes

Desde sus inicios en 1962, Wal-Mart ha sido reconocida por emplear prácticas de negocio  innovadoras en todos sus procesos comerciales, especialmente en la gestión de la cadena de suministro. A comienzos de la década de los 70’s, Wal-Mart se convirtió en una de las primeras compañías minoristas del mundo en centralizar su sistema de distribución, siendo pionera del sistema de centro y radio minorista. Bajo este sistema los pedidos de mercancía se colocaban y armaban de forma centralizada, en una bodega enorme construida especialmente para esto. Se conocía como el centro de distribución (hub), desde donde se realizaban los despachos a los almacenes individuales (spokes) según los pedidos recibidos de ellos. El sistema de centro y radio le permitió a Wal-Mart alcanzar ventajas significativas en costos, debido a la compra centralizada de mercancía en enormes cantidades y a la distribución a través de su propia infraestructura logística a los almacenes minoristas diseminados en todo el territorio de los Estados Unidos.

Además de un sistema de distribución eficiente, Wal-Mart siempre estuvo entre los precursores del uso de IT para  manejar sus procesos en la cadena de suministro. En los 70’s la compañía empezó utilizando IT para facilitar el “cross docking”, a lo que siguió el uso de los códigos de barras para el rastreo de inventarios, el Intercambio Electrónico de Datos (EDI- Electronic Data Interchange)[7] para establecer vínculos directos con los almacenes y la instalación de sistemas satelitales de comunicación para coordinar todas las actividades de su cadena de suministro.

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